O poder das pessoas positivas

Você gasta tempo com pessoas que fazem bem à sua saúde e felicidade?

Enquanto muitos de nós nos concentramos principalmente em dieta e exercícios para melhorar nossa saúde, a ciência indica que o nosso bem-estar também depende das pessoas ao nosso redor. Pesquisadores descobriram que alguns comportamentos benéficos à saúde parecem ser contagiosos e que nossas redes sociais – pessoalmente e online – podem influenciar a obesidade, a ansiedade e a felicidade em geral. Um relatório recente também revelou que a rotina de exercícios de uma pessoa é fortemente influenciada por sua rede social.

Recentemente me lembrei do poder das massas durante um cruzeiro de bem-estar.O evento atraiu um grupo de viajantes com ideias semelhantes que, apesar de terem experimentado vários níveis de adversidade em suas vidas, como câncer, perda de visão e a morte recente de um ente querido, estavam notavelmente otimistas e alegres. A idade das pessoas variou entre 17 e 90 anos. Um homem inspirador, com aproximadamente 80 anos de idade, iniciou um estilo de vida vegano e treinamento rigoroso para controlar seu diabetes. Outro novo amigo, que tem 50 anos e sobreviveu ao câncer de pulmão, me encorajou e me manteve à tona durante exercícios particularmente difíceis.

Após a viagem, todos nós prometemos manter contato. Encorajado pela experiência, voltei para casa com um compromisso renovado não apenas de me exercitar e ter uma vida saudável, mas também de melhorar minha vida social e passar mais tempo com pessoas felizes.

Dan Buettner, escritor e membro da National Geographic, estudou os hábitos de saúde das pessoas que vivem nas chamadas zonas azuis – as regiões do mundo onde as pessoas vivem muito mais que a média. Ele percebeu que amizades positivas são um tema frequente nas zonas azuis.

“Os amigos podem exercer uma influência mensurável e contínua em seus hábitos de saúde de maneiras que uma dieta nunca poderia”, disse Buettner.

Em Okinawa, no Japão, um lugar onde a expectativa de vida média das mulheres é de cerca de 90 anos, a mais alta do mundo, as pessoas formam uma espécie de rede social chamada moai – um grupo de cinco amigos que fornecem apoio social , logístico, emocional e até mesmo financeiro para a vida.

“É uma ideia muito poderosa”, disse Buettner. “Tradicionalmente, seus pais os colocam em moais desde que nascem e são acompanhados por toda a vida.”

Em um moai , o grupo se beneficia quando as coisas correm bem, por exemplo, quando eles compartilham uma colheita abundante ou quando grupos familiares apóiam um ao outro se uma criança adoecer ou alguém morrer. Também parece influenciar seus hábitos de saúde.

Buettner está colaborando com autoridades federais e estaduais de saúde nos Estados Unidos para criar moais em duas dúzias de cidades em todo o país.

“Percebemos que, em algumas dessas cidades, você pode simplesmente reunir pessoas que querem mudar seus hábitos de saúde e organizá-las para caminhadas ou reuniões de alimentos preparados apenas com vegetais”, disse ele. “Nós encorajamos você a se reunir por dez semanas. Nós criamos moais que já completaram alguns anos e ainda exercem uma influência saudável na vida de seus membros “.

A chave para criar um moai de sucesso é começar com pessoas que tenham interesses, paixões e valores em comum. A equipe da Zona Azul tenta agrupar as pessoas com base em sua localização geográfica e em seus calendários de trabalho e escola para começar. Então, eles fazem uma série de perguntas para encontrar interesses semelhantes. As suas férias ideais são um cruzeiro ou uma viagem de mochila? Você gosta de rock and roll ou música clássica? Você está inscrito no The New York Times ou no The Wall Street Journal?

“Você agrupa os interesses para que eles possam dar origem a um relacionamento de longo prazo”, disse Buettner.

Carol Auerbach, uma das minhas companheiras de viagem que mora em Nova York, disse que estar cercada de pessoas positivas a ajudou a lidar com a perda de dois maridos ao longo dos anos.Auerbach era viúvo quando tinha 30 anos e seus filhos tinham 2 e 5 anos de idade.

Com o apoio de sua família e amigos, além de sua própria determinação, ela foi capaz de sustentar sua família e acabou se casando novamente. Mais tarde, em 1992, seu segundo marido morreu inesperadamente.Para lidar com a segunda viuvez, ele se concentrou no voluntariado e contribuiu para sua comunidade.

Auerbach disse que acha que aprendeu a ter uma atitude positiva para sua mãe, umasobrevivente do Holocausto que fugiu da Alemanha aos 19 anos e nunca mais viu seus pais.

“Quando eu era menina, não tínhamos muito dinheiro, e nós quatro morávamos em um apartamento de um quarto, meus pais dormiam em um sofá-cama”, disse ele.”Minha mãe nunca reclamou. Eu acho que no fundo eu sabia que as dificuldades sempre surgem, mas que você deve se sentir muito grato pela vida que tem e sentir a responsabilidade de tirar o máximo proveito dela ”.

Com o tempo, Auerbach encontrou o amor novamente e foi casada com seu terceiro marido por quinze anos. “A vida é curta demais para ser gasta por pessoas negativas”, disse ele. “Eu preciso de pessoas ao meu redor para se preocupar comigo, para ser grato e ver o mundo como um copo meio cheio, não meio vazio.”

A equipe da Zona Azul desenvolveu um questionário para ajudar as pessoas a avaliar o efeito positivo de sua própria rede social.

O questionário pede informações sobre seus amigos e seu estado de saúde, quanto eles bebem, comem e se exercitam, bem como suas atitudes. O objetivo do questionário não é descartar seus amigos menos saudáveis, mas identificar as pessoas em sua vida que têm uma qualificação mais alta e passam mais tempo com elas.

“Defendo que a coisa mais poderosa que você pode fazer para acrescentar anos saudáveis ​​para sua vida é curar sua rede social imediato”, Buettner, que aconselha a se concentrar em três ou cinco amigos na vida real, em vez de amigos distantes do Facebook disse.

“Em geral, você deve procurar amigos com quem possa ter conversas profundas”, disse ele. “Que você pode chamá-los em um dia ruim e que eles se importam com você. Seu grupo de amigos é melhor que qualquer droga ou suplemento antienvelhecimento e fará mais por você do que qualquer outra coisa. ”

Autora: Tara Parker-Pope é a editora fundadora do Well, o premiado site de saúde do The New York Times. Ela ganhou um Emmy em 2013 para a série de vídeos “Life, Interrupted” e é o autor de “Para Melhor: A Ciência de um Bom Casamento”.